24/11/1991: We are (still) the champions Φρέντι…

ΓΡΑΦΕΙ Ο ΚΩΣΤΑΣ ΠΑΠΑΔΑΚΟΣ

Παρακολουθώντας σήμερα τα νέα στα κοινωνικά δίκτυα, μία ανάρτηση ενός φίλου, του Χρήστου Μπαλαφούτη, μου τράβηξε την προσοχή. Ήταν μία αναφορά στην θλιβερή επέτειο του θανάτου του Φρέντι Μέρκιουρι, ο οποίος έφυγε σαν σήμερα 24 Νοεμβρίου 1991, νικημένος από το AIDS. Με συγκινεί κάθε χρόνο όταν διαβάζω για τον πρόωρο χαμό αυτού του λαμπρού μουσικού, γιατί τότε, εκείνες τις ημέρες ζούσα πολύ κοντά του στο Λονδίνο. Ήμασταν γείτονες κατά κάποιο τρόπο.

Τέλη 1988 περίπου είχα πάρει την απόφαση να μεταναστεύσω. Νεαρός τότε, μόλις 23 ετών, έφυγα για τη Βρετανία. Που αλλού θα μπορούσα να πάω; Μιλούσα άριστα Αγγλικά, εκεί ήταν κάποιοι φίλοι & συγγενείς και βέβαια ήταν το κέντρο όλων των ενδιαφερόντων μου εκείνα τα χρόνια: Ροκ μουσική, μπύρα και μπάλα. Τότε πρωτοείδα και αγάπησα την Crystal Palace εξάλλου…

Έκανα πολλές δουλειές μέχρι να στρώσουν τα πράγματα, αλλά αυτή που κατέληξα να κάνω ήταν του ταξιτζή. Ελεύθερο ωράριο, πολύ υψηλές αποδοχές και αρκετές γνωριμίες με κόσμο. Όπως όλοι οι «ταρίφες» ανά τον κόσμο, ήξερα όλα τα ωραία μέρη για ωραίο πρόχειρο φαΐ. Ένα από αυτά ήταν στο Earls Court. Μου το είχε συστήσει ένας συνάδελφος Μαλαισιανός, καλό παιδί, αρχιτέκτονας στη χώρα του. Ήταν ένα take away όπου έπαιρνες επιλογή από το κρέας που ήθελες, πρόσθετες ένα από τα 10 ρύζια και επέλεγες μία απο τις 10 σάλτσες. Όλα αυτά σε ένα τεράστιο αλουμινένιο δίσκο με μόλις 3 λίρες.

Ένα βράδυ που καθόμασταν έξω από το μαγαζί αυτό απολαμβάνοντας το boneless chicken with basmati rice and curry sauce, ο συνάδελφος μου δείχνει ένα περαστικό απέναντι που περπατούσε. «Ξέρεις ποιος είναι αυτός;» με ρώτησε. «Ο Φρέντι Μέρκιουρι των Queen» μου είπε, «μένει εδώ, στο επάνω τετράγωνο. Ένα δρόμο παράλληλα από τον Α4». Στην αρχή νόμιζα ότι μου κάνει πλάκα, αλλά με μία πιο προσεκτική ματιά είδα ότι είχε δίκαιο.

Εκείνη την εποχή έμενα εκεί κοντά, στο Notting Hill, δηλαδή σαν να λέμε εκείνος έμενε στον Πανιώνιο και εγώ στον Άγιο Σώστη περίπου. Πέρναγα πολλές φορές έξω από το σπίτι του, όταν γύρναγα από δυτικά, χωρίς να το ξέρω. Από εκείνη την ημέρα, έριχνα πάντα και μία ματιά, ή αν είχα πελάτες τους το έδειχνα ως αξιοθέατο.

Το σπίτι του Φρέντι Μέρκιουρι στο Λονδίνο

Τα χρόνια πέρασαν και ο Φρέντι Μέρκιουρι ήταν εμφανές ότι είναι άρρωστος από κάτι. Οι εφημερίδες (τότε δεν υπήρχε Facebook, Twitter, αλλά ούτε καν ίντερνετ) έγραφαν αρκετές φορές για την κατάσταση του, δημοσιεύοντας παράλληλα φωτογραφίες που τον έδειχναν εμφανώς καταβεβλημένο.

Στις 23 Νοεμβρίου 1991, ο Φρέντι ανακοίνωσε σε συνέντευξη τύπου ότι πάσχει από AIDS και βρίσκεται στο τελικό στάδιο. Η είδηση, αν και όλοι κάτι υποψιαζόμασταν, έπεσε σαν βόμβα. Έγινε αμέσως το κορυφαίο θέμα συζήτησης σε όλη τη Βρετανία και σχεδόν σε όλο τον κόσμο.

Το απόγευμα της 24ης Νοεμβρίου ξεκίνησα να δουλεύω με το ταξί. Αργά το βράδυ, ξημερώματα 25 Νοεμβρίου τέλειωσα τη βάρδια μου με μία κούρσα στο αεροδρόμιο Heathrow και γύριζα προς το σπίτι από τη γνωστή διαδρομή. Αυτοκινητόδρομος Μ4 και μετά Α4 προς Kensington. Στη διαδρομή άνοιξα το ράδιο. Έπαιζε τραγούδια των Queen. Μετά από 2-3 τραγούδια, ο παρουσιαστής με βαριά φωνή ανακοίνωσε πως λίγες ώρες πριν ο Φρέντι Μέρκιουρι είχε πεθάνει. Πλησίαζα στο Earls Court και αμέσως έστριψα αριστερά στην Cromwell Cresent. Πρώτο στενό δεξιά είναι η Logan Place όπου βρισκόταν το σπίτι του. Δεν μπόρεσα να στρίψω από τον κόσμο που ήταν συγκεντρωμένος εκεί. Ήταν 4-5 τα ξημερώματα και κανείς δεν έφευγε. Ήταν άνθρωποι όλων των ηλικιών, των φυλών, των εθνοτήτων. Μερικοί είχαν έρθει και από άλλες χώρες. Άφηναν λουλούδια, άναβαν κεριά, τραγουδούσαν τα τραγούδια του.Έκατσα και εγώ εκεί σιωπηλός, για μισή ώρα περίπου, πριν φύγω για το σπίτι μου.

Η ανάμνηση αυτή, είναι βαθιά χαραγμένη στη μνήμη μου. Θα θυμάμαι πάντα εκείνο το βράδυ που έτυχε να είμαι εκεί όταν ο Φρέντι Μέρκιουρι έφυγε από κοντά μας. Η μουσική του πάντα θα συντροφεύει τη γενιά μας, αλλά και πολλές νεώτερες. To «We Are The Champions» εξάλλου παίζει ακόμα παντού 43 χρόνια μετά την πρώτη κυκλοφορία του…

Φωτογραφία τραβηγμένη τα ξημερώματα της 25ης Νοεμβρίου 1991, έξω από το σπίτι του Freddie Mercury
(Photo by Arnold Slater/Mirrorpix/Getty Images)

  • O Κώστας Παπαδάκος είναι δημοσιογράφος, εκδότης – ιδιοκτήτης της εφημερίδας «τα Επίκαιρα» και της ιστοσελίδας taepikaira.gr

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Google

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s